アミノ酸サプリのおすすめ商品・メリットと成分を徹底比較

  • 本日の特集はアミノ酸サプリ。ダイエットや美容、健康に良いと言われるアミノ酸。
  • そんなアミノ酸はどういう食事から摂れるのか、アミノ酸から作られたアミノ酸サプリの成分やそのメリット、おすすめアミノ酸サプリなどをご紹介したいと思います。
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目次


アミノ酸とは?

アミノ酸はアミノ基とカルボキシル基を含む有機化合物のことです。一般的に、有機化合物は無機化合物と比較すると複雑な構造をしています。構造が複雑なので、それだけ種類も多くあります。有機化合物の種類は無限ともいわれており、有機化合物の一種であるアミノ酸もまた多くの種類が存在しています。

現在、発見されているアミノ酸の種類は約500種類ともいわれ、アミノ酸には様々なものがあります。アミノ酸はタンパク質を構成する成分でもあります。ヒトが必要とするアミノ酸には20の種類があることが知られています。

アミノ酸から構成されるタンパク質は筋肉や皮膚、内臓、骨などの私たちの体を構成する全ての細胞に存在しています。そして、生体の機能面をコントロールする酵素や抗体、遺伝子やホルモンなどの成分にもなっています。アミノ酸はたんぱく質を構成している成分で、たんぱく質はアミノ酸がどのように結合しているかで性質や種類が決まるのです。このアミノ酸配列がたんぱく質の構造を決めています。

このように私たちの体を構成するタンパク質の構成成分であるアミノ酸は私たちの体に摂ってたいへん重要な有機化合物なのです。


アミノ酸サプリの種類

私たちの体に必要なアミノ酸をサプリメントの形にしていつでも手軽に摂取したものをアミノ酸サプリと言います。このアミノ酸サプリの種類にはBCAAやオルニチン、クレアチン、アルギニンなど様々なものがあります。

例えば、BCAAはバリン、ロイシン、イソロイシンという分岐鎖アミノ酸が配合されたサプリメントといわれており、これは、もともと筋肉中にある運動時のエネルギー源になるBCAAを摂取することで、筋肉が受けるダメージを抑制したり、身体に溜まった疲労対策としてしっかりとサポートしてくれるという効果があるといわれています。

アミノ酸サプリの種類には、他にも、オルニチンやクレアチン、アルギニンといった成分を中心にしているサプリメントもあります。これらのアミノ酸サプリメントは、不足しやすいになりやすいアミノ酸や筋肉を増やすためのタンパク質などを補給するといった意味をもつサプリメントなどの形で目的に合わせて効果的に特定の成分を摂取できるように作られています。

摂取する目的はアミノ酸サプリメントの成分に応じ、脂肪を効率よく燃焼させるダイエット目的で利用できるものや、疲労の対策になるものや栄養補給などを目的としているものなどがあり、目的に応じて選ぶことができるようになっています。アミノ酸サプリメントを選ぶ際には配合されているアミノ酸の量も事前に確認しておくことがポイントだといわれています。


アミノ酸サプリの成分

アミノ酸サプリの成分には様々なものがあり、BCAAやオルニチン、クレアチン、アルギニンなどの成分が含まれています。

例えば、BCAAは、必須アミノ酸のバリンやロイシン、イソロイシンが組み合わせされて配合されている成分です。BCAAは、筋肉の約2割、筋肉中の必須アミノ酸の中では3.5~4割を構成するというたいへん重要なアミノ酸です。BCAAは、Branched Chain Amino Acidの頭文字をとったもので、日本語で分岐鎖アミノ酸と言われます。分岐鎖アミノ酸は枝分かれのような炭素鎖をもつ分子構造で、激しい運動をしたときなどは、この鎖が分解されて燃料とされるようになっています。

また、アルギニンは、自然界に存在するアミノ酸の一種で、体内で生成も可能な非必須アミノ酸です。アルギニンは年齢と共に体内生成量が減少してくる成分で、細胞の老いなど関係があると考えられている物質です。そのため、アルギニンを摂取すると若い時の状態に近づくことが期待されていて、健康面でもとても効果があるという研究などもたくさんある成分です。

そして、オルニチンは遊離アミノ酸というカテゴリーに分類されているアミノ酸です。遊離アミノ酸はタンパク質を構成せずに、アミノ酸の状態で組織や血液中に多くあるアミノ酸です。

体内の組織でアミノ酸が不足した際、血液中の遊離アミノ酸が取り込まれて、タンパク質の合成材料に使われるようになっています。また、逆に遊離アミノ酸が増えすぎてしまった場合には血液中に放出されるアミノ酸です。つまり、遊離アミノ酸は体内のアミノ酸量の状況にあわせて過不足を素早く調製できるというフレキシブル性のあるアミノ酸なのです。しかしオルニチンは食べ物からは摂取するのは難しく、サプリメントなどを利用して効率的に摂取することが必要なアミノ酸だと考えられています。

クレアチンはアルギニン、グリシン、メチオニンの3種類のアミノ酸が合成される窒素酸化物です。クレアチンは、筋肉中に95%が存在するといわれ、無酸素運動では瞬時にパワーを発揮したり、瞬発力を高めたりするという効果をもつ成分です。そのため、瞬間的なパワーを必要とするパワートレーニングやスポーツでパフォーマンスの向上目的で摂取されています。


アミノ酸サプリのメリット

アミノ酸サプリは含まれている成分により、様々な働きを期待してメジャーになったサプリメントです。アルギニンがメインで含まれているサプリメントなどは、摂取すると成長ホルモンの分泌を促してくれることが期待されています。他にもアルギニンには成長ホルモンの分泌を促すことによる、筋肉機能維持や、免疫機能の維持、滋養強壮などの働きがあるといわれています。成長ホルモン分泌においては、筋肉や骨の働きを維持なども期待されています。滋養強壮においては不妊治療への応用も検討されているようです。

アミノ酸サプリは成長ホルモンの分泌促進を目的として使われることが多く、筋肉を効率よく形成するため筋トレ時に摂取するといいといわれています。また、筋肉が伸縮するときに脂肪燃焼が起こることも知られており、脂肪燃焼によるダイエットも期待できます。筋肉量が多ければ多いほど、燃焼する脂肪も多いといわれています。筋トレ時などの疲労回復などにも役立ち、ダイエットなどもでき、さらに体に必要な栄養成分でもあるアミノ酸を効率的に摂取できるというメリットもあり、アミノ酸サプリには様々なメリットが期待されています。


アミノ酸サプリの副作用

アミノ酸は私たちの体を構成している成分のため、副作用はほとんどないといわれています。必要以上に摂取してしまったアミノ酸は体内で代謝されて排出されるようになっています。しかし、過剰摂取は腎臓や肝臓に負担をかけます。また、特定のアミノ酸のみを過剰に摂取してしまうと、体内のアミノ酸のバランスが崩れることもあります。販売されているアミノ酸サプリは過剰摂取にならないように考えてつくられていますが、利用する場合に適量摂取とならなければかえって逆効果となってしまう場合もあります。 また、妊娠中の女性や腎臓や肝臓に疾患がある場合は注意が必要です。必ず医師に確認した上で摂取するようにしましょう。


アミノ酸サプリの飲み方

アミノ酸サプリを効果的に摂取する場合、運動の20分から30分前に飲むのが効果的だといわれています。アミノ酸は特に有酸素運動と相性がよく、脂肪燃焼を効果的にサポートしてくれるメリットが期待されています。そのため、運動の前に飲むのが適切なタイミングだといわれます。

また、運動直後に飲むのも忘れないようにするといいといえます。筋肉修復を期待してアミノ酸を摂取する人が多く、筋肉疲労対策にもおすすめです。運動後は筋肉が疲れている状態になっています。そのため、運動直後にアミノ酸摂取をすると良いといわれています。

運動をしない日にもアミノ酸摂取をしてみるのもおすすめです。前日などに行われたトレーニングによる筋肉疲労対策にも良いでしょう。また、グリシンというアミノ酸には睡眠の質を高める作用があり、美肌にも良いといわれています。

そして、栄養補給という意味で、食後に飲むのもおすすめです。外食した時などに飲めばアミノ酸を効果的に補うこともできます。食後30分以内には飲むようにしたいものです。また、アミノ酸サプリはビタミン類と一緒に摂取するとより効果的ともいわれています。アミノ酸成分をより効率よく吸収したい場合には、ビタミンB1、B2、B6などのビタミン類は体内でアミノ酸が細胞を形成するときの材料となったりします。また、ビタミンEには血液循環を促進する作用があって、アミノ酸がより効率的に細胞に届けられやすくなるのでビタミンサプリなどと一緒に摂取するのもおすすめです。

アミノ酸サプリに含まれている成分を食材などから直接摂取する場合には、時間がかかるといわれており、時間的な摂取効率が十分でないと考えられていたりします。効率よくアミノ酸を摂取したいといった場合には、サプリメントの形で摂取すると効率性が高いと考えられています。

最近のアミノ酸サプリでコスパがよく、メリットが多いものもたくさんあります。しかし、サプリメントを飲んでいればいいというわけではなく、どう飲むか、いつ飲むかという点が大切であるといわれています。せっかくサプリメントを摂取するのですから、もっと効果的に飲んでいくことが大切といえます。


まとめ

アミノ酸サプリメントには、脂肪を効率よく燃焼させるダイエット性の高いものや、疲労対策に良い、栄養補給の効率性が高いものなど、目的の応じて様々なものが販売されています。アミノ酸サプリメントの成分に応じ、アミノ酸サプリメントは配合されているアミノ酸の量も事前に確認してから選ぶことがポイントだといわれています。


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