バジルの使い方は?おすすめ商品ほか

バジルは清涼感のあるスパイシーな風味であることから、ピザなどのイタリア料理に欠かせないハーブのひとつです。バジルには「カルシウム」や「マグネシウム」、「ビタミンK」などの栄養素が含まれていますが、これらは骨の形成に関連性のある成分です。また、「ビタミンA」や「ビタミンE」には、抗酸化作用や血行促進作用などがあり、老化の原因となる活性酸素を取り除く働きもあるようです。近頃では、ガンや動脈硬化などの治療に注目されていることもあり、バジルをはじめとするシソ科の植物に期待が寄せられています。バジルの中に含まれている意外な栄養素や驚きの効能、ピザやパスタなどのイタリア料理への使い方についてご説明します。

バジルの栄養と種類

バジルに含まれている栄養素には、「ビタミンA」や「ビタミンE」、「ビタミンK」などがあります。ビタミンAは、皮膚の粘膜や目の健康などに関連性のある栄養素です。脂溶性なので水に溶けず、体内に蓄積されます。「ビタミンE」も同じく脂溶性です。バジルなどの緑黄色野菜に含まれる「カロテン」と、動物性食品に含まれる「レチノール」に分かれます。なかでも、「β-カロテン」は強力な抗酸化力を持っているため、体内に発生した活性酸素を除去する働きがあります。活性酸素が体内に増加すると細胞が再生されにくくなり、老化の原因となり ます。

ビタミンEにもまた抗酸化作用があり、ビタミンAとともに活性酸素を取り除きます。血行促進作用もありますから、肩こりや冷え性などの症状が改善されるでしょう。ビタミンAやビタミンEなどの脂溶性のビタミンは、過剰に摂ると過剰症となる場合がありますが、バジルは風味づけとして活かされるハーブなので、大量に食べる心配はないでしょう。

ビタミンKは骨の働きを助けるビタミンなので、「骨粗しょう症」という病気の治療薬などに使われています。また、出血したときに、血を止める役割などがあります。バジルには、このビタミンKが多く含まれています。ほかに、「ビタミンB2」や「葉酸」なども少量含まれているようですが、ビタミンが体内で活性化する栄養素としては、それほどの量ではありません。

バジルにはビタミン以外に、「カルシウム」や「マグネシウム」、「銅」や「マンガン」といったミネラルも含まれています。カルシウムはビタミンKとともに、骨が形成されるのを促します。ビタミンKには、骨からカルシウムが溶け出していくのをおさえる働きがあります。骨と言うとカルシウムというイメージがありますが、ビタミンK以外にマグネシウムも、骨の形成に関連性があります。マグネシウムには、カルシウムの量を調節する働きがあることから、体内にマグネシウムが不足すると、カルシウムも流れ出しやすくなります。

銅は、血液中で赤血球ができるのを助ける栄養素です。体内に銅が足りなくなると、赤血球が作れなくなるため貧血になるということです。さらに、マンガンは酵素を活性化させる栄養素で、これも骨に関連があります。バジルと骨とは、イメージ的に結びつきませんでしたが、バジルに含まれている栄養素を見ると、骨を強くするのに関係がありそうなビタミンやミネラル成分が揃っています。

バジルにはどんな効能があるの?

バジルの効能ですが、ガンや動脈硬化を予防する働きがあるハーブとして注目されています。バジルを食べたからといって、すぐにガンや動脈硬化に効き目があるというものではありませんけど、バジルに含まれている抗酸化作用があるとされる「ビタミンA」や「ビタミンE」などの成分が、ガンの発生や動脈硬化を予防するのにプラスに働くからでしょう。

バジルは、「葉」と「根」、その「種子」などに分けることができます。バジルの葉の効能ですが、鎮痛作用や精神を安定される効果があることから、「精油」として利用されています。バジルの香りには、「リナロール」や「オイゲノール」といった気持ちを落ち着けることのできる成分が含まれています。バジルをアロマテラピーとしてご利用になれば、疲労回復や免疫力を高める効果が期待できるでしょう。また、殺菌作用や皮膚の強壮作用があることから、肌トラブルの改善になります。さらに、女性ホルモンを整える作用があるとされており、女性に人気の高いハーブとなっています。

バジルの根には、解熱作用があるとされています。バジルは古代から薬草として用いられてきましたから、薬が簡単に手に入らなかった時代にはバジルの根を煎じて、熱を下げるために利用していたということでしょう。現代では、バジルを簡単に家庭菜園などで栽培することができますから、葉っぱと根っこを分けてご利用になってもいいかもしれません。

バジルの種子には整腸作用があることから、便秘の改善になるとされています。最近では、バジルの種子を「バジルシード」と呼んで、ダイエット食品として販売されています。なぜ、バジルの種子がダイエットになるかと言えば、水を含んだバジルの種子がおなかの中でふくらむからです。バジルシードに水を注ぐと、約10分ほどで30倍にもふくれます。バジルシードの主成分は食物繊維なので腹持ちが良く、ダイエットになります。飲みやすいように、バジルシードのドリンクも発売されています。手軽にダイエット中の人が満腹感を得られるように、すでにふくらんだ状態のバジルシードが入っています。

バジルの和名を「目箒(メボウキ)」と言いますが、バジルの種子は水を含むとゼリー状になるということで、そのゼリー状の部分を目の汚れを取る目薬として使っていたこともあるようです。バジルが「ハーブの王様」と呼ばれているのは、以上のように「葉」と「根」、または「種子」などによって、さまざまな効果が期待できるからでしょう。

バジルの使い方 | おすすめ料理を紹介

バジルはトマトとたいへん相性が良く、ピザやパスタなどのイタリア料理に使われています。「マルゲリータ」などは、代表的なピザ料理ですが、バジルの葉がトッピングされています。バジルの葉は、香りづけとして使われますから、できるだけ料理の最後の方で加えた方がよいでしょう。

「ジェノベーゼ」は、バジルソースをふんだんに使ったパスタ料理です。バジルソースの中には、松の実やニンニクなどが含まれています。バジルソースがお好きな方であれば、パスタにソースをからめるだけなので、比較的簡単な料理でしょう。ジェノベーゼは、バジルソースの鮮やかな緑が印象的なパスタです。最後に、パルメザンチーズをかけてもいいかもしれません。この料理もまた、バジルソースを最後に入れないと、鮮やかな緑色に仕上がらないようです。

「ペンネアラビアータ」は、ペン先を切ったような形をした「ペンネ」というショートパスタを使います。フライパンにオリーブオイルを入れて、ニンニクや鷹の爪を炒めます。ピリッと辛口に仕上げてください。そこに、ゆでたペンネを加えてバジルソースをなじませます。ペンネのゆで加減が大事なポイントですから、仕上がりの状態を予測して、少し固めにゆでておくのが美味しく作るコツとなります。

「ミネストローネ」は、トマトベースの野菜スープです。トマトのほかには、玉ねぎやニンジン、じゃがいもなど、お好きな野菜を入れてください。バジルの葉を、最後に浮かべましょう。また、「ラタトゥイユ」は、トマトやナスなどの夏野菜を一緒に煮込んだ料理です。鍋に野菜を切ったものを入れたら、やわらかくなるまで弱火でコトコト20〜30分ほど煮込みます。野菜がこげないように、時々かきまぜましょう。ラタトゥイユにも、香りづけとしてバジルを入れてください。

「カプレーゼ」は、スライスしたトマトとモッツァレラチーズを交互に並べた上に、オリーブオイルをかけて盛りつけるだけの簡単な前菜です。バジルの葉を添えると、赤と緑の彩りが鮮やかです。塩・コショウで味を調えましょう。お酒のおつまみや、食卓にもう一品足したいときなどにちょうどよいのではないでしょうか。

「ガパオライス」はタイ料理ですが、バジルを加えて作ります。ガパオとは、タイ語で「バジル」という意味です。フライパンでナスとピーマン、豚ひき肉を加えて炒め、最後にバジルの葉をきざんだものをまぜます。目玉焼きは、別に作っておいてください。ごはんの上に炒めた具材と目玉焼きをのせれば、ガパオライスの出来上がりです。

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商品説明

バジルの葉を乾燥したもので、ハーブの王様と讃えられるハーブです。ニンニク、トマト、茄子、チーズ、オリーブ油との相性がよく、イタリア料理には欠かせないハーブです。

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